Graham Parker "Squeezing out sparks"

Estamos en Inglaterra a mediados de los 70, la escena musical es aburridísima, el Rock sinfónico está en pleno auge, el Rock and Roll es una reliquia del pasado y nadie parece recordar los viejos buenos tiempos. En los Pubs la situación es muy distinta, muchas bandas recuperan la antigua rabia y nervio de antaño, y poco a poco se forma un circuito de pequeños Bares, donde además de beber cerveza, se puede disfrutar de música en directo que revive los clásicos del Rhythm and Blues y Rock and Roll primigenio, que al poco tiempo desemboca en la explosión de la música Punk. Dr. Feelgood, Count Bishops, Ducks DeLuxe o Brinsley Swartz fueron algunas de las bandas más emblemáticas del movimiento “Pub Rock”.

Es en esta época, mitad de los 70, cuando surge una nueva generación de cantantes y compositores, que incluyen a Elvis Costello, Graham Parker y un poco más adelante a Joe Jackson. Al contrario que los Punks, que crean su propia “revuelta juvenil” a base de inconformismo y ataque frontal al sistema, Graham Parker y compañía acentúan más su lado emotivo con unas letras cargadas de ingenuidad e ironía, y una música rica en originales melodías.

Graham Parker desde 1976 viene acompañado por una “super banda” llamada The Rumour, formada por miembros de Ducks Deluxe y Brisnley Swartz. El sonido es enérgico y hacen incapié en la fuerza de las guitarras, combinado con un teclado que añade profundidad a las canciones sobre una contundente sección rítmica. Editaron algunos soberbios albumes como “Howlin Wind” o “Heat Treatment”, y aunque “Stick to me” era un poco más flojo, facilitó la salida del grupo de Mercury Records para entrar a formar parte de Arista. Graham Parker en relación con su ruptura con Mercury grabó la fantástica “Mercury poisoning” no aparecida en ningún LP.

En 1979 el grupo se dispone a grabar un nuevo álbum, pero cada miembro va a lo suyo, hay demasiados “egos” y el potencial de las nuevas canciones no se aprovecha como es debido. Se dice que en ocasiones la función de un productor discográfico es actuar como mediador del grupo, y hacer que la grabación fluya con naturalidad. Sin duda esta labor la ejerció a la perfección Jack Nitzche, productor de “Squeezing out sparks”, título del siguiente trabajo de Graham Parker and The Rumour. Nitzche tenía un glorioso currículum en el mundillo del Pop, entre muchas cosas fue el “arquitecto” del muro de sonido de Phil Spector, participó en algunas de las canciones más legendarias de los Rolling Stones en los 60, y también produjo y “arregló” algunos de los álbumes más importantes de Neil Young. Jack Nitzche consiguió que el grupo sonara tremendamente sólido, emotivo y conjuntado, dotando al material del disco de un brillo especial, que treinta años después no ha perdido un ápice de intensidad y constituye toda una obra maestra de la “Nueva Ola”.

“Squeezing out sparks” es un disco de muy fácil escucha, atrapa a la primera gracias a sus pegadizos estribillos, guitarras vibrantes y un sonido más cercano al directo, como si el grupo tocara en uno de esos pequeños Pubs mientras el público bebe y se divierte. Diez canciones perfectas, sin relleno alguno, que fluyen con naturalidad y lo único que exigen del oyente es ganas de diversión, un objetivo tan básico como trascendente en el fondo. Pero “Squeezing out sparks” no se queda en la superficie, para todo aquél que esté dispuesto a bucear en dichas canciones, hay un mundo cargado de ironía donde el autor nos abre su corazón, y aunque no siempre promete un final feliz, Graham Parker es capaz de emocionar con sus certeras frases a bocajarro.

“Squeezing out sparks” abre con “Discovery Japan”, un potente tema donde las guitarras suenan como es debido, y un original y emocionante estribillo atrapa a la primera mientras Parker escupe sus emocionantes estrofas (“.. no hay nada a lo que agarrarse cuando la gravedad te traiciona y todos los besos te esclavizan”).

“Local girls” es otro clásico inmediato, arropado por un teclado saltarín, con guitarras que recuerdan a un Chuck Berry puesto al día con ritmos de música disco. De nuevo el irónico estribillo es demoledor (“No molestar a las chicas locales”).

“Nobody hurts you” no baja la intensidad del disco, toda una fiesta de guitarras rítmicas, solistas y la voz de Graham Parker de nuevo toca la fibra sensible (“Nadie te hiere tanto como tú mismo”).

“You can’t be too strong” es uno de los momentos más emocionantes del disco, elaborada solo con guitarras acústicas, el teclado de fondo, y por encima la afectada voz de Graham Parker, tan íntima y melancólica, que nos muestra a alguien deshecho por dentro aunque por fuera aparenta que todo está bien.

Con “Passion is no ordinary word” llega el punto álgido del disco, todo un festival de guitarras eléctricas y acústicas, para uno de los títulos más bellos de una canción, “Pasión no es una palabra ordinaria”, cada estrofa de Parker es un doloroso dardo a los corazones heridos:

“Funciona mucho mejor en la fantasía
La Imaginación es algo que me viene fácil

porque esto no es nada si no es irreal

cuando finjo tocarte, tú finges sentir”

Después de semejante derroche de emoción, nada mejor que un Rock and Roll directo y desenfadado. “Saturday night is dead” habla de usar algún día el pensamiento propio, de la gente que no encaja en los cánones de las mayorías, y del aburrimiento que supone un sábado por la noche que te conduce al funeral de los domingos. Será que me hago mayor que esta canción me llega al alma.

“Love gets you twisted” es otra preciosa canción, donde se nota la mano de Nitzche en esos arreglos orquestales simulados con un simple pero efectivísimo teclado. La banda camina con convicción y seguridad en una interpretación llena de sentimiento hasta el último segundo:

“El amor te retuerce todo el tiempo
los corazones están en fila, para romperse cada día


Cuando ella está en mis brazos

no puedo ver el otro punto de vista”

“Protection” es todo un “rompe pistas”, auténtica música de baile con toques de Rocksteady e incluso Reggae, con las omnipresentes y orgullosas guitarras dialogando, el teclado inquieto, un estribillo en carne viva aplicado como alcohol a una herida infectada:

“No puedo conseguir protección
Todas las bombas están detonando

y todos me dicen que no me asuste y actúe como si no me importase

por eso llevo una expresión en blanco para ocultar mi auténtica impresión

apaga las noticias de la radio, solamente enciende esta emisora”

“Squeezing out sparks” cierra con “Waiting for the UFO’s” y “Don’t get excited”, otras dos joyas que completan las 10 canciones del disco, que en mi opinión Graham Parker no ha vuelto a superar, y eso que hasta el día de hoy ha editado muchísimos discos, algunos de ellos maravillosos, como son sus últimas obras: “Songs of no consequence” (2005) con una aproximación al sonido añejo de The Rumour, o “Your country” (2004), que conduce hacia terrenos más country pero sin perder la elegancia Pop de este hombre. Sin lugar a dudas Graham Parker es uno de los grandes. Todo un genio a la sombra que aún no se ha valorado bastante.

En 1979 cuando se editó “Squeezing out sparks” también se publicó “Live sparks”, pero no en el circuito comercial sino para la radio y otros medios. En la siguiente dirección lo podéis descargar. El disco incluye las diez canciones en el mismo orden que el disco oficial, más una maravillosa versión de los Jackson Five y la “inédita” “Mercury poisoning”.

http://rapidshare.com/files/211162078/graham_parker_and_the_rumour_live_sparks.rar

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7 comentarios to “Graham Parker "Squeezing out sparks"”

  1. Tomás Verléin Says:

    El Howlin’ Wind ha sido uno de los discos que más me ha atrapado cuando lo escuché por primera vez, pero incomprensiblemente dejé aparcado el descubrimiento del resto de la discográfica de este buen hombre.Esta magnífica reseña es suficiente excusa para ponerse a ello. Claro que voy a necesitar financiación, se aceptan donativos, alguien se anima? :DSaludos

  2. Pepo Says:

    Tomás VerléinGraham Parker casi siempre es garantía, suele pasar un poco desapercibido pero la música de este hombre en increíble, a ver cuando se pasar por estas tierras y con suerte le vemos en alguna sala de medio aforo.un abrazo

  3. Gringo Says:

    Un gran disco, mi favorito de Graham Parker. Hace un par de años vi una estupenda edición en vinilo una feria de disco en Ávila y sin dudarlo pasé por caja y la verdad es que mereció la pena ya que suena como realmente tenían que sonar los disco de Nueva Ola. Muchos tienen grandes canciones pero pecan de una producción mediocre y las “cutre ediciones” que han salido no les han hecho ningún favor, pero “Squeezing Out Sparks” lo tiene todo, las canciones y el sonido. Como siempre una reseña buenísima, muy currada. Enhorabuena Pepo

  4. Gringo Says:

    Este comentario ha sido eliminado por el autor.

  5. Pepo Says:

    Gringo, estoy de acuerdo completamente, muchos discos de la “nueva ola” han envejecido fatal por una producción un tanto sobrecargada, pero este disco suena increíble y yo lo veo como un eslabón más en la evolución del Rock and Roll clásico, y como muy bien dices, las canciones son grandes, y creo que es un disco que hay que recordar de vez en cuando, y a su autor, Graham Parker, reividicarle como lo que es: un autor e interprete de lo mejorcito que hay.un abrazo

  6. Anonymous Says:

    Sí estáis interesados en conocer detalles de los comienzos de Graham Parker existe un libro escrito en español llamado Música y Cerveza (la historia del Pub Rock) que lo explica muy bien, incluso con declaraciones de Andrew Bodnar, el que fuera bajista de los míticos Rumours. Es una pasada de libro y muy recomendable para entender la música de los setenta y los ochenta. Todo un hallazgo.

  7. Shaun Says:

    Hola esto fue muy interesante. ¿Hay alguna posibilidad de que podría poner "Live Sparks" de nuevo en rapidshare Gracias Shaun

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